Sprekende handen

Een documentaire over kinderen die uit een isolement kruipen en tot bloei komen. Over dove kinderen die voor het eerst een taal leren waardoor ze hun eigen identiteit ontdekken. En over de rondwarende geest van het Nederlandse missionarissenverleden in Malawi.

Sprekende Handenvolgt twee of drie dove kinderen die graag naar een van de weinige dovenscholen in Malawi willen. We zien hen bij hun ouders thuis, die over het algemeen niet goed weten wat ze met hun kind aan moeten en in de dorpsgemeenschap, waar ze vaak worden beschouwd als geestelijk gehandicapt, als achterlijk. De meeste dove kinderen zijn eenzaam en in zichzelf teruggetrokken. Ze hebben geen vrienden en ze doppen vaak hun eigen boontjes. Ze leren tegen wil en dank zelfstandig te zijn, met een hen kenmerkende veerkracht. Allemaal zoeken ze instinctief individuele manieren om zich uit te drukken. Daarin vinden ze weinig aansluiting bij anderen. Als ze dan op 6- of 7-jarige leeftijd op de dovenschool terecht komen, waar ze voor het eerst leren communiceren, gaat er een wereld voor hen open. Ze leren hier dat ze niet dom zijn en dat er ook andere dove kinderen bestaan. De transformatie die daarop volgt, is indrukwekkend.